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北米大陸9700km[14]:パウラ先生との再会

シアトルに着く前にパウラ先生の実家に電話をして、親父さんに先生とジェフの電話番号を聞きました。

シアトル滞在2日目、私は一張羅(?)のコットンパンツに白いシャツ、そしてベストに着替え(残念ながら、靴は汚れていました)パウラ先生とレストランで夕食を。3ヵ月半ぶりの再会です。私はシアトルで購入した日本酒をお土産代わりにプレゼントしました。

image  80年代シアトルの高層ビル群

「Hさん、元気そうですね。アメリカはどうですか?」
「はい、先生。ロスから1ヵ月半、何とかここまで来ました。いや、アメリカの自然の大きさには驚いています。あと缶ジュースやハンバーガーも日本に比べると大きいですね。いや、何でも大きいと思います」

「そうでしょ。アメリカは広いですから、寒くなったらフロリダへ行くといいです。暖かいですよ。それから先生じゃなくて、パウラと呼んでください。で、会話の方はどうですか?  ”light”と”right”は、ちゃんと区別して発音してますか」

「あっはは。先生それ、いや、パウラがいつも私に注意していたヤツじゃないですか。それにフロリダには行きません。ニューヨークからはヨーロッパです。会話のほうは、最低限のコミュニケーションは取れてると思いますけど、難しい単語はやっぱりダメです」

「そうですか。例えば?」
「この間も’癌’という言葉がわからなくて」
「オー、’cancer’ですね。それで?」
「ええ、後でわかったんですが、相手は〔日本人は、どうして皮膚癌が少ないのか?〕と聞いていたようです。そのときは結局、会話が途切れてしまいました」

「私も日本でよくありましたよ。難しい言葉は少しずつ覚えるしかないです」
「そうですね。ところでパウラは?」
「私は、帰国してすぐ働いています。えーとシンジン?」
“newcomer? recruit?”
「はい、それです。新人ですから、とても忙しいです。毎朝4時半に起きています」
「それは大変だ。倒れないでくださいね」

先生も久々の日本語の会話が楽しそうでした。レストランを出ると、日本酒のお礼だと言って、Tシャツをプレゼントしてくれました。胸に大きくシアトルとプリントされたTシャツを選ぶと、

「シアトルはインディアンの酋長の名前です。立派な人です」
「へえー、立派な人ですか。私もあやかりたいです」
「アヤカリタイ? どういう…」
先生は、そう言うといきなり

「Oh, no. ごめんなさい、Hさん」

最終バス

「バスのサイシュウ? 最後?の時間です」
「最終って。何時ですか?」
「8時半です」
時計を見ると、もう10分を切っていました。

「間に合いますか? バス停は近いんですか?」
「たぶん大丈夫だと思いますけど」
慌てて勘定を済ますと、先生は、
「それではHさん。元気で旅を…」
私は言葉をさえぎるように、
「いや、いや、バス停まで送りますよ。さあ、行きましょう。急いで」

いつのまにか2人は、まだ人通りの多いシアトルのメインストリートを小走りに走り始めていました。3分近く走ったでしょうか、先生はバスを見つけると、安心したように、

「ハァー、ハァー、オッ、O.K. もう大丈夫。間に合いました」
「そっ、そっ、そうですか。間に合いましたか、よかった」

2人とも完全に息が上がっていました。しばらくして息が整うと、先生は、
「Hさん、きょうはご馳走さまでした。元気で旅を続けてください。兄に電話しておきます」
「はい、お願いします」

先生がステップを上がると、バスのドアはすぐに締まり、発車していきました。車内で手を振る先生に応え、私も手を振って見送りました。

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