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北米大陸9700km[30]:Cody の町から中央アメリカへ

 

Cody(コーディ)の町へ降りると、まっ先にインフォメーションセンターへ。前夜、奥歯の詰めものが取れてしまい、治療のために歯医者を紹介してもらうためです。

実は、子供たちが食べているひも状のお菓子に以前から興味がありました。それは長さ30㎝、太さ5-6㎜で赤、黄、黒など色とりどり、いったいどんな食感でどんな味がするのか、試しに黒色のものを買って食べてみると、弾力のある不思議な食感でコーラの味がしました。今でいうグミです。何回か噛むうちに詰めものが取れてしまったのです。

もよりの歯医者に昼からの予約を入れてもらいました。待ち時間は2時間ほど、インフォメーションセンターで教えてくれた郷土博物館へ行ってみました。入館料3$、インディアンの生活様式の紹介やバッファロー・ビルの遺品が展示されています。

ここ Cody はバッファロー・ビルゆかりの町でした。彼が投資家を募り、この地を開拓したようです。町の名前、Cody は彼の本名のファミリーネーム Cody 家に由来するものです。

治療はセメントを詰めて20分で終了。ツーリスト保険は歯の治療には対応しませんので、治療費の30$は実費負担になりました。

はじめてのドラッグ(?)でろれつが……

治療後、困ったことに麻薬ならぬ麻酔が効きすぎて、口がしびれてろれつが回りません。

メキシカン・チリバーガーの「タコスをふたつつください」と言いたいのですが、

「タッ、タカャァ、タカャ、タッ……」

スタンドのお姉さんは笑っています。結局、タコスもドリンクも指で差して注文することに。

今度はうまく噛めませんし、ドリンクは口元からこぼれて飲み込むこともできません。アメリカ人には適量の麻酔も私には多すぎたようです。昼食にはたいへん時間がかかりました。この状態は夕方まで続きました。

imageロッキー山脈を背にして Cody の町を出ると、最後の山岳地帯 Shell Canyon をめざします。そこには、この北米旅行での最高地点 Granite pass(2728m)が待ち構えています。途中までは景色を見ながら余裕の走りでしたが、急に勾配はきつくなり2時間ほど押し上げが続きました。

夜8時、あたりもだいぶ暗くなり、これ以上は危険です。体力もかなり消耗しています。峠まであと10マイル(16㎞)ですが、道路わきのレストエリアで野宿に。バタンキューでした。

朝から再び始まった登りに1時間半かかりましたが、 Granite pass を押し上げることなくなんとか越えることができました。

その後、もうひとつ峠を越えると、大平原へと豪快なダウンヒルが始まります。30分は下ったでしょうか、ブレーキの音が急に変わりました。摩擦熱でリムは高温になり、ブレーキシューからはゴム臭い匂いがしています。リムを冷やす時間が必要のようです。

丁度、ハングライダーをしているグループがいましたので、しばらく見物することにしました。平原に向かってダイビング、気持ちよさそうに飛んでいます。ブレーキングに注意しながら、再び下り始めると、今度は耳がキーンとしてきました。

やがてダウンヒルが終わると「アッチー」、思わず声が出ました。それは北米で初めて感じる暑さでした。

インターステイト・ハイウェイ90号線に出ると、Sheridan の町です。案内には標高1141mとあります。一気に標高差約1600mほどを下ったことになります。

この先は、サウスダコタ州の Mt. ラッシュモアとウインド・ケーブ国立公園を経てネブラスカ州、アイオワ州、イリノイ州と中央アメリカを走り、シカゴをめざします。ジェフが言っていた「トウモロコシ畑だけで、つまらないゾ」の言葉が気になりますが、どうでしょうか。

3 replies to “北米大陸9700km[30]:Cody の町から中央アメリカへ

  1. ワイオミングには人口3千ほどの町が多くあった。日本語版を読んでみたが、寄付金の額からしてもしっかりした組織のようですが、登録料は日本人にしてみると、チト高いように感じます。

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  2. それにしても、歯医者の麻酔の話はおもしろかった。呵々大笑したいところだったが、電車のなかだったので、笑いをこらえるのがつらかった。貴兄の記憶力と文章力にあらためて感服している。Thank you for uploading posts and photos. Waiting for the posts coming later on.

    Liked by 1 person

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